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Amicale des Amateurs de Nids à Poussière

Amicale des Amateurs de Nids à Poussière

Le Blog de l'Amicale Des Amateurs de Nids À Poussière (A.D.A.N.A.P.) est un lieu de perdition dans lequel nous présentons revues, vieux papiers, journaux, ouvrages anciens ou récents, qui s'empilent un peu partout, avec un seul objectif : PARTAGER !

Publié le par Christine Luce
Publié dans : #Ed McBain, #Evan Hunter, #Richard Marsten, #Salvatore Lombino, #Serial TV, #Suspense Magazine, #Opta

Evan Hunter alias Richard Marsten, Ed McBain...

...est un auteur américain célèbre pour ses romans policiers, en particulier pour le roman signé Evan Hunter et porté au cinéma sous le même titre en français, Graine de Violence, et pou sa série cette fois au nom de Ed McBain, le 87e District. De son vrai nom Salvatore Lombino (1926 - 2005), il a publié en tant que Hunter, l'une des très nombreuses nouvelles dont il a inondé les magazines dans les années 1950. La traduction qui suit paraît en avril 1958 dans la revue Suspense n°25, le dernier numéro de ce magazine sabordé par la censure mais c'est une autre histoire*.

Le Rayon mortel, Nouvelle de Polar, Serial TV Sci-Fi et Autobiographie romancée

Le Rayon Mortel, The Death-Ray Gun en américain pur souche, un titre bien attirant. Et pourtant, il s'agit d'une longue nouvelle tout à fait criminelle.

« Eh bien alors? » questionne l'amateur de science-fiction dépité par l'escroquerie de ce titre flagorneur. Oui, mais l'intérêt réside dans l'intrigue policière et ses protagonistes qui ne peut que faire jubiler l'amateur de science-fiction ! Le héros est un écrivain de science-fiction travaillant pour la télé, et en particulier pour les séries du genre à l'intention de la jeunesse. On découvre alors durant les deux-tiers de cette longue nouvelle une description, tout à fait réjouissante, de l'intimité d'un studio spécialisé dans la sci-fi à hélices. La conclusion étant beaucoup plus banale même si elle renoue avec les vrais ressorts du polar.

Notre héros pond donc consciencieusement des fadaises pour le sérial Pilotes de Fusées, billevesées qui seront de toutes façon tellement transformées qu'il ne les reconnaît plus lorsque les épisodes sont tournés. Il est honnête, elles ne sont pas pires mais ce sont des balivernes différentes. Bien que son esprit créatif soit bafoué, son travail lui plaît, une jolie fille de la production lui plaît, il entretient des rapports cordiaux avec toute l'équipe... Tout irait le mieux du monde si la nouvelle productrice, au demeurant belle fille, ne s'était pas mis en tête de réformer le sérial et de le rendre plus intelligent. Elle lui refuse son dernier manuscrit. Excédé, il décide de démissionner pour proposer ses services à la production voisine, Capitaine de l'Espace !

Le Rayon mortel, Nouvelle de Polar, Serial TV Sci-Fi et Autobiographie romancée

Pour en juger, l'extrait d'une page d'un dialogue très amusant entre les protagonistes, Jon, le scénariste désabusé, et Cynthia, une productrice aux arguments équivoques :

 

« […] il est temps que je remonte dans mon petit navire interplanétaire et que j'aille là où on m'appréciera. C'est tout simple. »

« Vous ne comprenez toujours pas, » dit-elle tristement.

« Il y a une chose que je comprends, Cynthia, c’est de quel côté mon pain est beurré. »

« Asseyez-vous, » ordonna-t-elle.

« II n’y a aucune raison de prolonger... »

« Oh ! pour l’amour du ciel, asseyez-vous ! »

J'obéis sans enthousiasme et lui tendis, l’air renfrogné, le manuscrit vers lequel elle allongeait la main.

« Allons-nous discuter comme des adultes intelligents ? » deman­da t-elle.

Je ne répondis pas. « Bon, voilà ce qui ne va pas. D’abord votre science-fiction ne tient pas debout. ! Je sais que vous avez écrit ce genre de récits depuis des années, mais nous ne pouvons plus les accepter. Il faut qu’ils soient basés sur des faits avérés. »

« Cynthia... »

« Vous écrivez par exemple que le cadet Holmes avale à grandes gorgées l’oxygène de Mars. Bon dieu, Jon, des tests au spectroscope n’ont jamais révélé qu’il y ait de l’oxygène sur cette planète. Ce qui signifie que même au cas où il y en aurait... »

« Ce serait en proportion d’un millième, comparé à l’atmo­sphère de la Terre. Vous ne m’ap­prenez rien, Cynthia. »

« Alors, pourquoi le cadet Holmes respire-t-il de l’oxygène? »

« Ce n’est pas la première fois que ça lui arrive. Pourquoi soulevez-vous brusquement ce liè­vre? »

« J’ai réfléchi, » dit Cynthia. h Mais pourquoi vous obstinez-vous à contredire les données scientifi­ques? »

« Et les Martiens, est - ce qu’ils existent? Vous n’avez rien contre les bon dieu de Martiens? »

« Non. Des Êtres extrater­restres sont nécessaires à notre spectacle. Ils... »

« Eh bien ! demandez à vos experts si l’on a des chances de trouver des habitants sur Mars. Écoutez. Les Martiens apparais­sent sur l’écran depuis deux se­maines. Ils respirent, chose impossible. Donc Holmes respire égale­ment et il doit continuer à res­pirer. »

« Je vous ai dit que j’avais déjà changé ça. »

« Alors pourquoi diable l’a­mener sur le tapis? »

« Parce qu’il y a d’autres choses plus importantes qui ne col­lent pas dans le manuscrit. Par exemple, cette maladie martienne qui présente tous les symptômes de l'empoisonnement alimentaire. Nom d’un chien, Jon, avez-vous oublié que les Aliments internationaux paient l’émission? »

« Je les... »

« Très bien, si vous ne tenez pas à être payé... Mais n’oubliez pas que les mères regardent la télé, elles aussi. [...] »

 

Un peu plus tard, la productrice en question, qui a l'art de reprendre le monde à rebrousse-poil, meurt assassinée dans des circonstances étranges, tout semble faire croire qu'elle a été désintégrée par le pistolaser de la série...

Le nom du cadet, Holmes, ne semble être qu'une coquetterie ou un hasard dans le récit.

Le Rayon mortel, Nouvelle de Polar, Serial TV Sci-Fi et Autobiographie romancée

À la lecture, je n'ai pas longtemps douté sur l'origine réaliste : il devait s'agir d'une expérience vécue. Effectivement, Evan Hunter, sous son vrai nom, Lombino, est crédité comme scénariste d'un épisode du sérial de science-fiction, Tales of Tomorrow, datant du début des années 1950.

Il s'agit de l'épisode 39 de la saison 1, 1952, Appointment on Mars avec Leslie Nielsen, Brian Keith et William Redfield dont on donne ce résumé : « Trois astronautes envoyés par une compagnie minière pour exploiter les ressources de la planète. Lorsqu'ils découvrent de l'uranium, la maladie, la paranoïa et d'autres incidents les mènent à la mort. Mais qui ou quoi l'a causée ? »

La nouvelle dont est tirée cet épisode, What Price Venus?, est sortie dans la revue Fantastic Universe en août/septembre 1953. Elle n'a pas été traduite à ma connaissance, quelqu'un en saura peut-être plus ?

Le Rayon mortel, Nouvelle de Polar, Serial TV Sci-Fi et Autobiographie romancée

Plus amusant, la série télévisée est tombée dans le domaine public et on peut visionner l'épisode Appointment on Mars sur Archive.org.
 

Pour en revenir au Rayon Mortel, la nouvelle est publiée pour la première fois dans la revue américaine Manhunt en janvier 1955. En français, on peut la lire dans Suspense Magazine n° 25, Opta, mais aussi dans le recueil Dur de mourir au nom de Ed McBain dans la collection du Miroir Obscur n° 77, Néo 1984.

Le Rayon mortel, Nouvelle de Polar, Serial TV Sci-Fi et Autobiographie romancée

Notes

* Dernier numéro de la collection, poursuivi par la commission de surveillance et de contrôle des publications destinées à la jeunesse. Pour en apprendre un peu plus, L'affaire Suspense sur un site inactif consacré à Ed McBain.

Le Rayon mortel, Nouvelle de Polar, Serial TV Sci-Fi et Autobiographie romancée

Commenter cet article

Doc Mars 09/11/2014 19:33

Excellentissime article! Tout cela me rappelle les mésaventures de Jack Vance quand il écrivait des scénarii pour la série tv "Captain Vidéo"

L'ADANAP 18/03/2015 12:25

Merci !... avec beaucoup de retard. Je ne sais pas pourquoi, mais je loupe beaucoup de commentaires sur le blog. Je vais me montrer plus attentive.

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