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Amicale des Amateurs de Nids à Poussière

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Le Blog de l'Amicale Des Amateurs de Nids À Poussière (A.D.A.N.A.P.) est un lieu de perdition dans lequel nous présentons revues, vieux papiers, journaux, ouvrages anciens ou récents, qui s'empilent un peu partout, avec un seul objectif : PARTAGER !

Charles Richebourg crée le sergent-détective Littlejohn dans Le chemin de la fortune

Éditions Ferenczi, collection Mon Roman d’Aventures n° 438, 1957

Le cas Charles Richebourg relève de l’affaire mystérieuse. L’auteur apparaît dans les publications Ferenczi, au cours du premier trimestre 1955, et s’évanouit trois ans plus tard exactement, sans laisser aucune trace. Entre temps, il aura écrit soixante-deux récits pour trois collections, Mon Roman d’Aventures, Mon Roman Policier, et les derniers pour la nouvelle série Police et Mystère. Au rythme régulier, près de deux textes bimensuels, s’ajoute une véritable aisance de l’écriture, mieux, un style reconnaissable. S’agit-il d’un amateur particulièrement doué ou d’un auteur plus connu arrondissant discrètement ses fins de mois ? Les paris sont toujours ouverts, il n’existe sur aucun registre officiel et les archives des éditions Ferenczi ont disparu.

Les deux collections policières accueillent uniquement un héros récurrent, le commissaire Odilon Quentin, pour des enquêtes classiques et efficaces. Dans Mon Roman d’Aventures, Charles Richebourg diversifie ses talents, il écrit quelques histoires bien troussées pour les genres fantastique ou d’aventures. Il affectionne cependant les intrigues mettant à jour les manigances d’escrocs truculents. D’un genre ou d’un autre, on retrouve la même désinvolture souriante quand elle n’est pas mâtinée d’insolence. Cette insouciance est tempérée par un réel attachement aux personnages, issus souvent du milieu populaire, traités avec un humanisme sympathique qu’ils soient des antipodes ou d’Europe.

Parmi ces textes, quatre se distinguent, d’un genre plus particulier. Une trilogie d’abord, parue en 1955, qui s’avère en fin de compte être un roman dissimulé en trois segments, et une dernière histoire courte, plus tardive et publiée aujourd’hui. Le héros de ces quatre fascicules interprète un personnage très britannique, le sergent-détective Littlejohn. Il se trouve mêlé d’abord à une conjuration criminelle d’envergure internationale, menée par des Chinois. La localisation demeure toutefois londonienne, le récit emprunte à la tradition des romans du début du siècle et de ses grands méchants, Fu-Manchu en tête. Le ton résolument humoristique et le scénario adroit sont les deux atouts que Charles Richebourg emploie encore dans la nouvelle Le chemin de la fortune écrite deux ans plus tard. Cette fois, le respectable officier de police se trouve en butte à la jovialité malicieuse d’une association inattendue. Deux hommes, l’un falsificateur de génie et l’autre son complice naïf mais consentant, montent une escroquerie énorme. L’auteur s’amuse tant à animer ce duo que le rôle principal du brave sergent pâlit de leur proximité, pour le plus grand plaisir du lecteur.

Le chemin de la fortune  Éditions Ferenczi, collection Mon Roman d’Aventures n° 438, 1957

Le chemin de la fortune Éditions Ferenczi, collection Mon Roman d’Aventures n° 438, 1957

Reprise légèrement revue de la préface précédant Le chemin de la fortune, texte en numérique, epub disponible en téléchargement gratuit sur le site des Moutons électriques, écrit en 2014 pour Détectives Rétro, une anthologie d'enquêtes excentriques.

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